CONTAX の終わり、Zeiss Ikon の始まり

半年も前のニュースにこんなのがあった。

【Photokina 2004】ツァイス・イコンがライカMマウントの銀塩で復活 (impress デジカメ Watch)

このカメラは海外ではハッセルブラッド、日本国内ではコシナ株式会社が販売。製造は一部のレンズを除きコシナが行なう。

(中略)

発売は海外が2005年5月を予定。国内はレンズのみ今年の11月。ボディは来春となっている。ボディカラーは海外がシルバー、国内がブラックを予定。価格は未定だ。

zeissikon.com(現在はこちら)の The Making of Zeiss Ikon というページの Chapter I にこんな記述がある。

Until 1972 the famous camera maker Zeiss Ikon provided numerous camera platforms like Contax, Super Ikonta, Contaflex, Contarex, Icarex and others for nearly half a century. Also other famous camera makers like Alpa, Arriflex, Hasselblad, Robot, Rollei, Sony, Sinar and even Leica equipped their cameras with Carl Zeiss lenses.

確かにツァイス・イコンのカメラは CONTAX (追記) だけではない。長い歴史を見ると、ブランドと呼べるのはカールツァイスT*レンズであって、CONTAX はそれを使用できるカメラ群の一つでしかない。Carl Zeiss JapanBack with Passion というプレスリリースにこんな記述があった。

ZMマウントレンズ:
ZEISS IKONのために新たに開発されたMマウントレンズ群です。
高度なフレアコントロールによる鮮明でヌケのよい画像、良好なディストーションの補正、美しいボケ味などの特徴を備え、さらにデジタルニーズまでをも視野に入れて開発されております。またこれらのレンズ群はMマウントを備えた既存のカメラボディでも、もちろんお使いいただけます。

ということは M 型ライカはもちろん、同じコシナのフォクトレンダー・ベッサシリーズやコニカミノルタの HEXAR RF、デジタルの EPSON R-D1 にも使えるということか。zeissikon.com の FAQ のページにはこうある(現在は消失)。

Q: Will there be a digital ZI camera? A: This may be a future possibility. However, we presently cannot comment on any details.

将来デジタルの Zeiss Ikon カメラが登場する可能性もあり。ただしそれが CONTAX という名称を使うかどうかはわからないし、それをコシナがやるのかどうかもわからない。

SonyのContaxブランドテイクオーバーで、超弩級デジ一眼を妄想

SONY が CONTAX という名称にブランド価値があると判断すればやるかもしれないが、現在 SONY が採用している TAMRON 製のカールツァイスレンズなんて Vario-Sonnar と Vario-Tessar の2種類だけ、自前で T*コーティングできないという話も聞いたことがある。今はどうなのか知らないが。やるとすれば京セラの光学部門(の一部)と京セラオプテックを買収とか。OLYMPUS だって OM システムを捨てていちから ZUIKO DIGITAL の E-SYSTEM を構築してきているんだし、CONTAX Nマウントをベースにいちからやり直すことだってできないこともないだろう。

この半年前のニュースを知っていたら今回 CONTAX T3 を衝動買いすることもなかったかもしれない。

追記: 3月24日

ツァイス・イコンの旧コンタックスは "Contax" と表記し、ヤシカ/京セラのコンタックスは "CONTAX" とすべて大文字で表記して区別するのが正しいようだ。それから、Contax は確かにツァイス・イコンを代表するブランドであったかもしれないが、それでもブランドと呼ぶに値するのはツァイスレンズであって CONTAX や Contax ではないと僕は考える。

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